1.007

Alexander Nevski

Regio: Rusland
Periode:  Laat 16e eeuw
Afmeting: 44.50 x 53.50 cm

Beschrijving

Alexander Jaroslavič was de tweede zoon van vorst Jaroslav en werd geboren in het jaar 1220. In 1236 wordt de jonge Alexander vorst van Novgorod. Relatief kort voor zijn geboorte, in 1204, was het centrum van de Oosterse Kerk, Byzantium, het huidige Constantinopel, veroverd, geplunderd en deels verwoest door de christenen van de Vierde Kruistocht. Toen Alexander 20 jaar oud was (dat was in het jaar 1240), gaf Paus Gregorius de IX (negende) de Zweden opdracht om het Russische land binnen te vallen en het volk te onderwerpen aan het Rooms-katholieke geloof. Alexander trok ten strijde tegen deze kruistocht en versloeg het Zweedse leger aan de oevers van de rivier Neva. Vandaar dat Alexander vanaf dat moment ook de bijnaam Nevski (letterlijk “van Neva”) kreeg. Nog geen twee jaar na de smadelijke nederlaag van de Zweden, stuurde de paus opnieuw een leger naar de Russen. Ditmaal was het de Duitse Orde, de Teutonen, na de Tempeliers een van de belangrijkste en machtigste ridderorden in het Roomse Rijk. De Duitse Ridders hadden aanvankelijk succes. Ze veroverden de stad Pskov, een centrum van handel, religie en kunst. Alexander trok echter weer ten strijde en werd volgens de legende geholpen door heiligen en engelen (onder wie de aartsengel Michaël en de eerste Russische heiligen Boris en Gleb). De beide legers troffen elkaar op de ijsvlakte van het bevroren meer van Peipus (Estland). De strijd zou zo bloedig zijn geweest, dat het ijs wel leek te bewegen. Alexander won en de Duitse Orde werd gedecimeerd. In zijn latere leven zou Alexander een pact sluiten met de Mongolen, waardoor de Russisch-orthodoxe Kerk kon voortbestaan en de Russen voor totale onderwerping door de Mongolen behouden werden. Alexander stierf 1263 en werd in 1547 heilig verklaard.

Zijn feestdag is op 23 november en de reliekenoverdracht naar het Alexander Nevski-klooster in Sint Petersburg wordt op 30 augustus herdacht.